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못 버는】어필리에이트가 너무 어려워요 [오와콘? 진짜 앞으로?

제휴사는 오와콘

안녕하세요, 후지이입니다. 이번에는2021년에도 제휴사들은 돈을 벌 수 있을까?평소에는 하지 않는 돈 버는 이야기를 합니다.

앞으로 제휴를 통해 매달 수십, 수백만 원의 수입을 올리고 자유로운 삶을 꿈꾸고 있는 초보자, 미경험자는 꼭 읽어보길 권한다.

왜냐하면 저 자신이 전업 어필리에이트 출신이기 때문입니다. 지금도 콘텐츠 마케팅은 사업의 한 부분이기 때문에 본질적인 부분까지 이야기할 수 있다고 자부합니다.

전업 어필리에이터의 삶

전업 어필리에이트

저는 원래 전업으로 제휴를 하는 사람이었습니다. 고등학교 2학년 때 성인 대상 제휴 블로그를 시작했고, 대학교 1학년 때 여성 큐레이션 미디어, 발모제, 워터서버, 녹즙 등 제휴의 왕도 장르에 손을 댔습니다.

트렌드계, 잡다한 블로그계, 정보상업, 성인용, 조금은 수상한 장르에도 손을 댔던 경험이 있습니다.

대학을 졸업한 뒤에는 전업으로 제휴사 활동을 했었다. 하지만 2021년 현재는 제휴를 본업으로 삼고 있지 않습니다.

재미있어 보이는 것은 제휴를 하기도 하고, 이 블로그에서도 소개를 하고 있지만, 기본은 '돈벌이'입니다. 다시는 제휴를 전업으로 삼을 일은 없을 것 같아요.

내가 전업 어필리에이터를 은퇴한 이유는?

결론적으로 제가 감당하기 힘들어졌기 때문입니다.

당시 제휴를 하던 2013~14년은 희망이 있었어요. 당시에는 트렌드 관련 블로그를 개설해서 100개 글을 쓰면 못해도 월 5만 원은 벌 수 있었어요.

'이 벽이 점점 높아지고 있다'는 생각이 해마다 커져 결국 은퇴를 결심하게 되었습니다.

기사를 쓸 엄두가 나지 않는다.

기사를 쓰는 것도 문턱이 높아졌어요. 예전에는 1000자×100개 기사만 써도 돈을 벌던 시절도 있었습니다. 지금은 3000자×300개 기사가 시작점이라고 말하는 사람들도 생겨나고 있습니다.

글 쓸 기운을 잃은 저도 해외 호텔 정보를 수십만 건을 스크랩해서 반자동화해서 제휴로 돈을 벌려고 했는데, 구글과 렌탈 서버에 혼나서 그만뒀어요. 안 되겠다 싶었죠.

블랙기업일수록 일할수록 코스트파가 나쁘다

새벽 5시에 일어나서 밤 10시까지 컴퓨터 작업을 한 적도 있고, 하루 종일 기사를 계속 써서 과로사를 넘어선 적도 있습니다. 과로사 선을 넘나들며 작업한 적도 있습니다.

자율신경이 이상해지고 정신이 뒤틀리기 시작하면서 '좋아, 제휴를 그만두자'는 생각이 들었어요.

나는 제휴사에 대한 환상을 가지고 있었다. 인터넷에서는 '제휴로 자유롭게 살 수 있다', '쉽게 돈을 벌 수 있다'는 식의 풍토가 만연해 있어요.

실제로는 블랙기업의 노예처럼 일해야 하는 현실이 있었던 것입니다. 주변의 어필리에이터를 봐도 해마다 사라져가는 현실이 있었습니다.

40살에 월수입 50만 원짜리 전업 어필리에이트가 밥을 못 먹고 주유소 아르바이트를 시작했을 때, 저도 '아, 이런 업종이구나'라고 느꼈어요.

점점 희망을 잃어가는 것이 솔직한 심정이다.

환경 변화가 너무 심해 대응할 수 없다

찬반 양론이 있겠지만, 이것이 과거 전업으로 제휴사를 운영했던 사람의 솔직한 심정입니다.

환경인 거죠. 벌 수 있고 못 버는 게 아니라. 위에서도 설명했듯이 제가 제휴를 시작할 때만 해도 기업도 적었고, 유튜브도 지금처럼 강하지 않았고, 구글 검색엔진의 구조도 많이 달랐어요.

간단히 말해서, 아직은 개인이 승리하기 쉬운 시대였다는 것이다.

하지만 몇 년이 지난 지금, 어떤 키워드로 검색을 해봐도 기업 세력이 장악하고 있습니다. 큐레이션 미디어라든가 말이죠.

건강 업데이트로 절망감을 느꼈다

2018년 12월. 의료 및 건강 관련 Goggle 검색 결과가 크게 바뀌었다.

이번 업데이트로 의료, 건강, 미용 장르, 그리고 YMYL(돈, 건강, 안전, 법률) 장르의 제휴 사이트들의 접속이 급감했다.

현재 제휴사 기사는 삭제되고, 대신 의료기관이나 제약사 페이지가 등장하고 있다.

즉, 이 장르에서 승부하던 제휴사들은 밥을 못 먹을 정도로 보수가 떨어진 분들도 있습니다.

한 전업 아피에이트는 50만 엔⇒30만 엔까지 떨어지면서 생활이 어려워져 주유소에서 아르바이트를 시작했고, 연락이 끊겼다.

저는 이런 장르에서 손을 떼고 있던 시기였기 때문에 전혀 영향을 받지 않았지만, 가까이에서 이런 사람들을 보면서 솔직히 절망감을 느꼈어요.

왜 제휴사들은 돈을 벌 수 있다고 말하는가?

'제휴로 돈을 벌 수 있다'고 말하는 이유

그래서 그런지 2021년에도 제휴사는 수익을 낼 수 있다는 목소리도 많이 들린다.

유튜브에서도 '2021년에도 제휴는 대박이 아니다'라고 말하는 사람들이 있잖아요. 이것도 몇 가지로 분류할 수 있습니다.

  1. 정말 돈을 벌고 있다
  2. 주기적으로 교체되고 있다
  3. 정보商材(정보商材(상재)나 컨설팅으로 돈을 벌고 있다.

이 중 하나다. 첫 번째. 제휴는 2021년에도 벌 수 있는 곳은 벌 수 있습니다. 이것 하나로 생활하는 것은 무섭지만, 1원도 못 버는 것은 아닙니다. 역시 버는 사람은 버는 거죠.

하지만 두 번째에 해당하는 사람도 있다. 예전에 벌던 사람이 사라지고, 새로 벌기 시작한 사람이 생겨난 경우다. 그런 경우.

제휴로 돈을 버는 사람들은 계속 바뀌고 있어요. 전업으로 벌어들이던 제휴사가 돈을 벌지 못해 몇 년 만에 사라지고, 동시에 새롭게 진입하는 제휴사가 생겨나는 거죠.

돈을 버는 사람이 나와서 중간에 못 버는 사람이 생긴다. 그리고 떠난다. 동시에 새로운 사람이 들어옵니다. 벌어들인다. 떠나간다. 이 사이클입니다. 시장원리입니다.

겉으로 보기에는 '이 업계는 자유롭게 사는 사람이 많을 것 같다'고 생각하지만, 실제로는 그 업계에서 사라지는 사람이 많다.

그리고 벌어들인 돈으로 투자를 시작하거나 새로운 사업을 시작하는 분들도 있습니다. 절망만 하는 것이 아니라 다른 업종으로 전환하는 사람들도 많습니다.

그리고 세 번째. 정보 상품을 팔거나 컨설팅을 파는 사람들도 있습니다. '제휴로 돈을 벌 수 있다'고 정보를 발신하고, 웹 미경험자를 모아 '제휴로 돈을 벌 수 있다'는 정보 상품을 파는 사람들.

그들은 제휴로 돈을 벌지 않습니다. 정보 발신으로 돈을 벌고 있습니다. 학원을 팔거나 컨설팅을 팔거나 해서.

'2021년에도 제휴로 돈을 벌 수 있다'고 유튜브 동영상을 올리는 사람이 정보 상품이나 자체 교재를 팔고 있지는 않은지 살펴보세요. 그게 답입니다.

덧붙여서 말인데, 그렇다고 해서 정보 상품을 팔고 있는 그들에게 뭐라고 할 생각은 없습니다. 그것도 장사잖아요.

저 역시 유료 교육을 판매하거나 컨설팅 서비스를 판매하고 있기 때문에 부정할 수 있는 입장이 아닙니다.

하지만 이것이 현실이라는 것도 알아두세요.

"나는 제휴사 전업으로 돈을 벌고 있다"고 당당하게 말하는 사람이 적다. 이 업계에서 돈을 버는 사람은 점점 사라진다. 그리고 다시 새로운 제휴사들은 늘어난다. 이 사이클은 끊어지지 않는다.

어필리에이트로 자유롭게 살고 싶은 마음은 이해합니다.

저도 전업 어필리에이트가 된 계기는 '어필리에이트로 자유롭게 살자', '자유롭게 살자'라는 말에 마음이 흔들렸기 때문이에요.

그렇기 때문에 제휴든 블로그든 그것 하나로 먹고살고 싶어하는 사람들의 마음도 이해합니다.

다만 맹점이었던 것은, 이 돈 버는 방법을 죽을 때까지 계속할 수 있을까 생각했을 때 '상당히 힘들다'는 것을 깨달았다는 것입니다.

제휴사 환경의 변화, 높아지는 장벽, 그리고 옆에 있던 사람들은 점점 사라져간다.

그런 것들을 고려했을 때, '제휴사 은퇴'라는 결정을 내리게 되었습니다.

언젠가 절망하기 시작하면 은퇴할 때일지도 모른다.

제가 하고 싶은 말은 '내가 단단해졌다'는 것뿐입니다.

지금 제휴로 생계를 꾸려가고 있는 사람이라면 계속하면 된다. 반면 절망에 빠진 사람이라면 한 번쯤 다른 사업을 생각해보는 것도 방법이다.

당시 활동하던 제휴사가 어느새 저 혼자만 남았다는 사실을 알게 되었을 때, '힘들다'는 생각이 들었어요.

은퇴의 타이밍은 알 수 있는 법이네요.

결론] 제휴사는 오와콘인가?

결론, '사람마다 다르다'

오와콘인지 아닌지는 제휴의 어느 시대와 비교하느냐에 따라 달라집니다. 초창기인지, 모바일(핸드폰) 시대인지, SNS가 등장하기 전인지, 어디와 비교하느냐에 따라 달라집니다.

내가 제휴를 처음 접한 것이 벌써 10년 전이다. 그때와 비교하면 환경의 차이에 놀라지 않을 수 없다.

하지만 1, 2년 전에 제휴를 시작한 사람이라면 '제휴는 돈 벌 수 있다'고 생각할 것이다.

적어도 저는 다시는 전업 어필리에이터로 돌아가지 않을 것입니다. 지금 하는 일(웹 마케팅 관련)도 환경에 따라 달라집니다. 이것이 솔직한 심정이다.

물론 제휴로 1원도 벌지 못한다고 극언을 할 생각은 없습니다. 다만, '제휴로 자유로운 삶을 살 수 있다'고 외치는 사람들에 대해선 어느 정도 경계심을 가져야 한다.

비단 이 업계뿐만 아니라 '예쁜 부분'만을 연출하는 사람들이 많다. 반면, 사람들 몰래 사라지는 사람들도 있습니다.

꼭 기억해 주세요. 이것이 제가 전하고 싶었던 메시지입니다. 정말 감사합니다.

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About Us
후지이 다케시
전 세계 웹 마케팅 리소스를 매초마다 찾아다니는 괴짜. 개인사업자, 선구적인 기업가들을 위해 비정기적으로 블로그도 쓰고 있습니다. 정보 수집과 검증에 바빠서 돈 버는 것과 정보 전달은 여가시간에 하고 있습니다.